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May 03, 2023

Cómo limpiar Birkenstocks

Usé mis zuecos Birkenstock Boston mientras trabajaba como barista, paseaba por ciudades calurosas y navegaba por un campus universitario cubierto de nieve. Estructuralmente, mis zuecos se han mantenido bien, pero estaban manchados y las plantillas desarrollaron una capa de limo que de alguna manera era tanto resbaladiza como pegajosa.

Una encuesta rápida del personal de Wirecutter confirmó que no era el único con Birks grody, así que consulté a zapateros, minoristas, TikTok y Reddit, así como nuestras propias guías para limpiar zapatos de cuero y gamuza y cuidar zapatos de cuero para Aprenda cómo, y cómo no, limpiar, mantener y proteger estas sandalias, en todos sus materiales, para que duren muchos años.

Los Birkenstock pueden durar generaciones si los mantiene limpios y realiza reparaciones periódicas. Michelangelo Scafidi, que lleva más de 40 años arreglando sandalias Birkenstock en su tienda de Norridge, Illinois, atribuye su durabilidad a su estructura de tres partes: la suela, la plantilla y la parte superior (la parte que cubre el pie). ). Cada uno de estos se puede restaurar o reemplazar varias veces.

Sin embargo, limpiar y reparar Birkenstocks puede ser complicado porque estas tres partes están hechas de diferentes materiales con distintas necesidades. A continuación, describí los conceptos básicos de limpieza de cada uno y, para facilitar un poco las cosas, me referiré a lo que Birkenstock llama "superior" como "correas" a lo largo de esta guía. Si tiene un estilo de Birkenstock que cubre toda la parte superior del pie (como el modelo Boston), puede aplicar las instrucciones relacionadas con las correas en toda la superficie superior.

Lorena Agolli de Sole Survivor, un taller de reparación de cuero en Toronto, Ontario, recomienda que mires la suela de tus sandalias antes de comenzar a limpiar. ¿La suela de goma está a punto de desgastarse hasta el corcho? ¿Ya lo tiene? Si es así, llévalos a un zapatero. Cambiar las suelas ahora le ahorrará una reparación de corcho más costosa más adelante. También puede gastar dinero extra para que un profesional limpie el resto de los zapatos, pero puede manejar el resto fácilmente por su cuenta una vez que las nuevas suelas estén en su lugar.

Si vive en un lugar que experimenta clima invernal, los zapateros recomiendan llevar sus Birkenstocks a reparar durante los meses en que están menos ocupados con sandalias, de octubre a marzo.

Aunque los Birkenstock son conocidos por sus distintivas plantillas de corcho, esta parte del zapato en realidad está hecha de cuatro materiales diferentes: corcho, yute, látex y gamuza. Solo debes prestar atención al corcho y la gamuza si los limpias en casa.

Primero, revisa tu corcho. Si se está desmoronando como en la foto de arriba, llevarlos a un profesional ahora podría permitir que su zapatero conserve su plantilla y evite daños mayores.

La capa superior de la plantilla, la parte del zapato que toca la planta del pie, está hecha de gamuza. Es natural que la gamuza se oscurezca con el tiempo, y se espera que se decolore a medida que las plantillas recogen el aceite de los pies descalzos y la suciedad de su entorno. Pero si sus plantillas huelen, se sienten pegajosas o viscosas, o ensucian sus pies, puede limpiarlas.

La forma de limpiar las correas depende del material del que estén hechas. Si no está seguro de con qué está trabajando, consulte la descripción general de materiales de Birkenstock. Me centraré en los materiales con los que se fabrican la mayoría de los Birkenstock: ante, nubuck y piel natural o engrasada. Puede limpiar fácilmente estilos hechos de materiales como etileno-acetato de vinilo (EVA) o cuero sintético con agua y jabón.

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Los tiempos de limpieza de los Birkenstock varían. Una revisión rápida con un paño húmedo, sellador de corcho y protector de cuero puede demorar quince minutos más un tiempo para que se seque. Aquí, he desglosado los tiempos para la limpieza profunda de cada parte de tu zapato individualmente. Los pares sucios estándar que limpié tardaron unos 45 minutos en total.

Asegúrese de dejar suficiente tiempo (hasta 24 horas) para que sus zapatos se sequen después de cualquier paso que involucre agua o limpiadores húmedos como el jabón para sillas de montar. Nunca coloque Birkenstocks sobre un radiador o bajo la luz solar directa para acelerar el proceso, esto puede dañar tanto el corcho como la gamuza.

Dale a tus suelas un cepillado rápido para deshacerte de cualquier residuo suelto o suciedad. Si lo desea, puede limpiarlos más con un paño húmedo, una esponja o un cepillo para platos. Solo asegúrate de evitar mojar el corcho, de lo contrario tendrás que esperar a que se seque antes de limpiarlo.

Asegúrate de desabrochar las hebillas y abrir las correas lo más que puedas. El acceso al interior de los zuecos Boston, que cubren una mayor parte de la parte superior del pie, puede ser complicado, pero desabrochar la hebilla me dio mucho más espacio para trabajar.

Use un cepillo para gamuza o un cepillo de dientes para eliminar la suciedad y los desechos sueltos. Asegúrese de limpiar alrededor de las hebillas y las hendiduras donde las correas se encuentran con la suela.

Para casos leves, un cepillado y un paño rápidos harán el truco. Para limpiar manchas, intente frotar un borrador para gamuza (muchos cepillos para gamuza vienen con uno, o incluso puede usar un borrador de lápiz estándar) sobre ellas tal como lo haría con una hoja de papel. Si las manchas son persistentes o si toda la parte superior está sucia, puede usar un champú para ante y nubuck, teniendo cuidado de mantener las plantillas lo más secas posible mientras enjuaga el champú. Descubrí que un paño húmedo o una esponja funcionaban bien para evitar saturar el corcho. Una vez que no vea más espuma, golpee la parte superior con una toalla para eliminar la mayor cantidad de agua posible.

Si usó agua en la gamuza, coloque sus Birkenstocks en un lugar seco lejos de la luz solar directa y séquelos durante la noche antes de continuar.

Suave con el cuero, pero efectivo y económico.

*Al momento de la publicación, el precio era de $8.

Use un cepillo de pelo de caballo para eliminar la suciedad y los residuos y limpie el polvo restante con un paño húmedo. Si sus zapatos no están demasiado sucios, un cepillo y una toallita son suficientes.

Si sus correas están particularmente sucias o manchadas, use jabón para sillas de montar y un paño o un cepillo de dientes suave para darles una limpieza profunda. Siga las instrucciones de la lata para hacer espuma y eliminar la suciedad y las manchas. Asegúrate de limpiar el jabón y deja que tus zapatos se sequen completamente antes de continuar.

Su facilidad de uso y eficiencia hacen que valga la pena el precio, y un frasco dura alrededor de 100 brillos.

Después de que tus zapatos se hayan secado, usa un paño o tus dedos para aplicar el acondicionador para zapatos de cuero con pequeños movimientos circulares. El acondicionador rehidrata el cuero, evitando que se dañen las grietas y restaurando un acabado uniforme. Una vez que haya aplicado el acondicionador en el cuero, déjelo secar durante cinco minutos.

Si desea agregar una capa de pigmento, aplique una capa delgada de esmalte en crema. Puedes usar un cepillo o tus dedos en el mismo movimiento circular que hiciste con el acondicionador de cuero. Deje que sus zapatos se sequen durante 10 minutos antes de cepillarlos enérgicamente con un cepillo de pelo de caballo y limpiarlos con un paño limpio.

Birkenstock sugiere usar agua y jabón para limpiar las plantillas, pero todos los zapateros con los que hablé respaldaron los métodos secos, que encontré más rápidos y efectivos. Si bien quedar atrapado en una tormenta de lluvia no arruinará sus zapatos, vale la pena evitar aplicar mucha agua a sus Birkenstocks, ya que puede hacer que el corcho se degrade y se separe de la parte superior de la plantilla.

Comienza cepillando la suciedad suelta con un cepillo para gamuza. A diferencia de las correas de gamuza para limpiar manchas, una goma de borrar no resistía el trabajo de una plantilla sucia. En su lugar, use papel de lija de grano fino, una pantalla de lijado para paneles de yeso o un destornillador de cabeza plana para quitar suavemente la capa superior de grasa y suciedad de la piel. Cada método produce polvo, por lo que es mejor realizar este proceso sobre el fregadero, el basurero o el periódico.

Primero seguí el consejo de Complete Birkenstock, una zapatería independiente que se especializa en Birkenstocks, para limpiar mis plantillas con papel de lija de grano 160 a 180. Encontré el método rápido y efectivo, pero la sugerencia de Scafidi de usar una pantalla de lijado para paneles de yeso dejó mis plantillas mucho más suaves. Cualquiera que elija, corte un cuadrado de 2 por 2 pulgadas y lije la capa superior de mugre para revelar la gamuza suave y limpia debajo. Puede seguir con un destornillador de cabeza plana, raspando suavemente la superficie para llegar a lugares difíciles de alcanzar o para eliminar los residuos persistentes.

También puede usar un destornillador de cabeza plana en toda la plantilla. Desconfiaba de este método, pero fue recomendado por nuestros expertos y condujo a la gamuza más esponjosa. La longitud del destornillador también me ayudó a alcanzar las puntas cubiertas de los zuecos Boston, pero tenga cuidado de no perforar las áreas elevadas donde la gamuza se ha moldeado al pie, especialmente alrededor de los dedos.

Cuando haya terminado con el papel de lija, la pantalla o el destornillador, cepille las plantillas firmemente hacia el talón con un cepillo para gamuza. Esto elimina la suciedad suelta y hace que las fibras de la gamuza (también conocida como siesta) vayan en la dirección correcta para restaurar la esponjosidad de la plantilla.

Ningún par que probé olía después de quitar la capa superior de suciedad. Puede eliminar cualquier olor residual limpiando las plantillas y la parte inferior de las correas con alcohol isopropílico o jugo de limón diluido en agua. Asegúrate de dejar que tus zapatos se sequen por completo y dales otro cepillo para restaurar la siesta.

Además de limpiar sus Birkenstocks, es importante protegerlos con sellador para que duren. Dependiendo de la frecuencia con la que use sus sandalias, intente hacerlo cada 2 a 4 meses.

El sellador de corcho ayuda a proteger el corcho del daño causado por el agua, y los zapateros con los que hablé dijeron que cualquier marca comercial funciona. Aplique el sellador alrededor de la parte exterior de la plantilla con el cepillo que viene adjunto a la tapa, luego deje que se seque durante 30 minutos. Consejo importante: asegúrese de aplicar sellador al corcho y nada más. Scafidi me dijo que sus mejores historias de terror de Birkenstock provienen de clientes que aplican sellador de corcho a la plantilla de gamuza, cubriendo efectivamente la plantilla suave con una capa de pegamento.

Cuando tus zapatos estén secos, aplica tres capas de spray protector en las correas. Dado que cada capa del aerosol debe adherirse a sí misma y al zapato, asegúrese de dejar que cada aplicación se seque antes de agregar la siguiente. No es necesario que apliques un spray protector en las plantillas de gamuza; es probable que se desvanezca en tus pies y no sirva de nada.

Limpiar Birkenstocks con bicarbonato de sodio es una tendencia de limpieza popular en TikTok, pero no recomendamos este método. Frotar con este limpiador abrasivo endurece y seca las plantillas, y la cantidad de agua necesaria para enjuagar puede dañar el corcho.

Limpié una plantilla con bicarbonato de sodio, con un efecto desastroso. La superficie seca resultante dejó mis pies en carne viva e incluso me dio ampollas cuando los usé durante unas horas. Esta sequedad no solo es incómoda, sino que puede provocar daños a largo plazo al hacer que la gamuza sea propensa a agrietarse. Este método también es ineficiente. Me tomó 35 minutos de fregar duro para limpiar una plantilla, lo que significa que pasarías más de una hora brutalizando un par.

Después de tres meses de uso constante, la obstrucción que restregué con polvo de hornear casi ha vuelto a la normalidad. Su plantilla sigue siendo un poco más áspera que la que limpié con un destornillador, pero ya no me roza los pies de forma incómoda. Por el bien de mi piel, me alegro de haber realizado este experimento durante el apogeo de la temporada de Birks-and-socks.

Me decepcionó el kit de limpieza patentado de Birkenstock. Viene con un cepillo multiusos que es agradable y compacto pero menos efectivo que un cepillo para gamuza. El spray refrescante no limpió ni tuvo un efecto duradero en el aroma. Era optimista sobre el sellador de corcho, pero encontré su esponja de aplicación más complicada que el cepillo que usé.

La limpieza de los Birkenstock Arizona EVA, o "BirkenCrocs", es fácil. Frotarlos con un poco de jabón para platos, agua y una esponja debería funcionar, pero no los pongas en una lavadora o secadora. Deja que se aireen al sol. Para manchas más intensas, consulta nuestra guía sobre cómo limpiar Crocs. Los dos tipos de zapatos están hechos de diferentes tipos de etileno-acetato de vinilo, pero el proceso de limpieza es el mismo.

Este artículo fue editado por Joshua Lyon, Brittney Ho y Sofia Sokolove.

Lorena Agolli, zapatera y propietaria de Sole Survivor, entrevista telefónica, 15 de noviembre de 2022

Michelangelo Scafidi, pedorthic certificado por la junta y propietario de Michelangelo's Foot Comfort and Pedorthic Shoppe, entrevista telefónica, 20 de noviembre de 2022

Vincent Rao, zapatero y propietario de Vince's Village Cobbler, entrevista telefónica, 21 de diciembre de 2022

Sara Gannett

Sarah Gannett es colaboradora de Wirecutter y ex pasante editorial. Cuando era niña, recibió un libro titulado Knit Your Own Cat. Sus intereses siguen siendo en gran medida los mismos.

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